3D-printen wakkert vraag naar niche- grondstof en verpakking aan

3D-printen wakkert vraag naar niche- grondstof en verpakking aan

Door Marc Martens
13-04-2017

3D-printen heeft de vraag naar een eeuwenoud niche-product opnieuw doen stijgen: metaal in poedervorm. Deze bijzondere en kostbare materialen zoals nikkel, titanium en kobalt maar ook grafeen hebben speciale verpakking nodig. CurTec levert kunststof schroefdekselvaten aan diverse producenten van metaalpoeders.

3D-printen is booming! In de 30 jaar tussen de uitvinding ervan en de huidige hype heeft 3D-printen snel aan belang gewonnen. Je kunt het tegenwoordig zo gek niet meer bedenken of het is met een 3D-printer te maken. Zowel voor particuliere als voor industriële toepassingen.

Toen begin jaren 80 de eerste patenten voor 3D-printen werden aangevraagd, heette het nog stereolithografie en werd de techniek vooral voor rapid prototyping ingezet. Inmiddels is het aantal toepassingen voor 3D-printen, ook wel additive manufacturing genoemd, fors gestegen en reikt van industriële prototypes tot menselijke implantaten en van bouwelementen tot sieraden.

Technologie en grondstoffen
Die ontwikkeling heeft er ook voor gezorgd dat gebruikers niet meer beperkt zijn tot thermoplasten als grondstof voor hun creaties. Inmiddels zijn er zeven belangrijke printtechnologieën en kan behalve met kunststoffen ook met (combinaties van) was, zand, keramiek, glas, biomaterialen, koolstof en (edel)metalen worden geprint.

In 2015 is de markt voor additive manufacturing voor het tweede opeenvolgende jaar met +$1 miljard gestegen*. Het aandeel van industriële toepassingen lijkt daarbij groter dan dat van consumententoepassingen. De verkoop van industrial-grade AM-systemen neemt met de jaren fors toe en dat heeft effect op de vraag naar grondstoffen.

Metaalpoeders
3D-printen heeft de vraag naar een eeuwenoud niche-product opnieuw doen stijgen: metaal in poedervorm. 3D-printers gebruiken metaalpoeders voor een grote verscheidenheid aan producten: van medische implantaten uit titanium tot raketonderdelen gemaakt van nikkellegering die door Elon Musk’s ruimtevaartproducent SpaceX worden ingezet.

Metaalpoeders voor 3D-printen kenmerken zich door een bijzonder hoog soortelijk gewicht en zijn bijna vloeibaar. Dat in combinatie met de bijzonder hoge waarde, die kan schommelen tussen de 5.000 en 100.000 Euro per kilo, maakt van de verpakking een cruciale schakel tussen productie en consumptie die de nodige aandacht verdient.

CurTec schroefdekselvaten voor grafeenGrafeen
CurTec levert Wijdmondse vaten aan diverse producenten van metaalpoeders zoals nikkel, titanium en kobalt maar ook grafeen. Grafeen wordt momenteel voornamelijk gebruikt in de elektronica-industrie vanwege zijn sterkte en geleidendheid. Het materiaal heeft een zeer laag soortelijk gewicht, is bijna vloeibaar en is daarom ook geschikt als halfgeleider.

Dergelijke bijzondere en kostbare materialen hebben een bijzondere verpakking nodig. Een verpakking moet een hoogwaardige, luchtdichte sluiting bezitten, want inhoudsverlies heeft niet alleen grote financiële consequenties, maar ook gevolgen voor mens en milieu. Een verpakking moet ook rein zijn om contaminatie van de inhoud en verstoring van het printproces te kunnen voorkomen. Daarnaast heeft een verpakking nog andere beschermende functies zoals een UN-certificering, want sommige metaalpoeders zijn geklasseerd als gevaargoed.

CurTec-vaten zijn bovendien sterk en robuust en kunnen tegen een stootje tijdens internationaal transport. En ook de PR-waarde van CurTec-verpakkingen werkt vaak imago-ondersteunend.

Heeft u vragen over dit artikel of wilt u verder uitleg over het creëren van meerwaarde met High performance verpakkingen, neem dan contact met ons op.

Stel een vraag


*
https://wohlersassociates.com/2016report.htm
http://www.forbes.com/sites/tjmccue/2016/04/25/wohlers-report-2016-3d-printer-industry-surpassed-5-1-billion/#2b6231bc7cb1

Terug naar nieuws