Bio-kunststoffen nader bekeken

Bio-kunststoffen nader bekeken

Door Maaike Rijk
04-11-2013

Bio is booming. Eén van deze ontwikkelingen is kunststof gemaakt uit suikerriet. Wat maakt deze alternatieve grondstof het overwegen waard?

Polyetheen (PE) kent vele toepassingen. Het is de meest gebruikte kunststof en wordt verkregen door polymerisatie van etheen, ook wel ethyleen genoemd. Tot een paar jaar terug werd PE veelal gewonnen uit aardolie en aardgas. Maar omdat de olievoorraad gestaag afneemt, ontstaan er steeds meer alternatieve bronnen voor kunststofproductie. Suikerriet is er één van. Braskem produceert op jaarbasis 200.000 ton polyethyleen uit suikerriet en is daarmee één van de grootste bio-polymeerproducenten ter wereld. Marco Jansen, Commercieel directeur Renewable Chemicals, vertelt meer over deze relatief ‘jonge’ grondstof.

CO2-reductie door suikerriet
“Het reduceren van de carbon footprint, de toenemende druk op CO2-uitstoot en de uitputtende olievoorraden zijn de belangrijkste beweegredenen om te kiezen voor een bio-alternatief”, begint Marco. “Suiker uit suikerriet heeft een hoge calorische waarde. Dit maakt het een heel efficiënt product. Een ander voordeel ten opzichte van olie is dat het suikerriet, tijdens de groei, koolstofdioxide absorbeert uit de atmosfeer. Dit zorgt voor CO2-reductie. Daarnaast kent het product nog verschillende voordelen in het proces en de verbouwing.”



Efficiënt proces
“Om polyethyleen uit suikerriet te winnen, wordt de plant afgehakt en geperst. Uit dit proces komen suikerrijke sappen vrij, wat na fermentatie en destillatie ethanol oplevert. De ethanol wordt vervolgens gehydrateerd en daaruit wordt ethyleen verkregen. De restvezels van de plant worden verbrand waarmee bio-energie wordt gegenereerd. De energie die hierbij vrijkomt wordt door de fabriek verbruikt en de rest wordt verkocht. Alles bij elkaar opgeteld is het verschil in CO2-reductie ten opzichte van traditionele bronnen ruim 4 kg per kg geproduceerd PE.”

Geen kap van regenwoud
Biobrandstof uit planten is vaak omstreden. De angst bestaat dat oerbossen moeten wijken voor de plantages. Hoe zit dat met suikerriet? “Gelukkig worden de bossen in Brazilië tegenwoordig goed beschermd. Het regenwoudgebied is sowieso niet geschikt door de vele regenval. Suikerriet heeft namelijk veel zon en maar weinig water nodig. Daarnaast is de bodemsoort niet geschikt voor het verbouwen van suikerriet. Het meest ideale groeigebied bevindt zich rond de staat São Paulo. Momenteel gebruikt Brazilië maar 20% van de beschikbare landbouwgrond voor het verbouwen van gewassen. Minder dan 0,02% van deze grond wordt voor de productie van bio-polyethyleen gebruikt. Anders dan in Europa het geval zou zijn is er hier geen negatief effect op levensmiddelenproductie. Nog een enorm potentieel dus”, aldus Marco.

Bio-based is niet gelijk aan bio-afbreekbaar
Hoe lang is een bio-based product gemaakt uit suikerriet bruikbaar? Marco: “De houdbaarheid van deze producten is hetzelfde als producten gemaakt uit olie. Bio-based betekent niet automatisch bio-afbreekbaar. Polyetheen uit suikerriet is herverwerkbaar, maar verteert niet sneller dan Polyethyleen uit olie of gas.”

Steeds meer bedrijven verkennen de mogelijkheden van bio-based. Ook de levensmiddelenbranche, waar men extra behoedzaam is als het gaat om migratie, omarmt langzaam de alternatieve grondstof. Tetra Pak® gebruikte voor haar doppen al 100% bio-based high density polyethyleen (HDPE). Recentelijk besloten ze ook bio-based materiaal in te zetten voor de beschermende laag in hun drankverpakkingen. “Qua migratie is bio-based materiaal net zo veilig als materiaal uit traditionele bronnen”, aldus Marco.


Duurzame zekerheid ziet u terug in onze hoogwaardige kunststof verpakkingen. Maar duurzaam én zekerheid omvat meer. CurTec verstaat onder duurzaamheid dat we er binnen onze kennis en kunde alles aan doen om te bouwen aan een zekere toekomst op economisch, ecologisch en sociaal gebied.

CurTec bouwt aan een duurzame onderneming

Terug naar nieuws