UV-lakken vragen schone en veilige verpakking

Door Marc Martens

UV-uithardende lakken zijn hoogwaardige vloeistoffen die een schone en veilige verpakking vragen. Deze lakken behoren tot het gamma gecoate films en emulsies dat door MacDermid Autotype wordt geproduceerd en verkocht aan bedrijven die actief zijn binnen het drukwezen, de automobielindustrie en de elektronicasector. Ik sprak met Gary Field, Senior Production Chemist, over de specifieke verpakkingsvereisten en de motivatie van het bedrijf om in High performance verpakkingen te investeren.

Gary vertelde me dat, toen ze begin jaren '90 startten met de productie van textuur- en matlakken, het bedrijf gewone witte emmers in polypropyleen gebruikte voor de verpakking en verzending van hun UV-uithardende lakken naar klanten over de hele wereld. "Hoewel deze emmers voldoende bescherming boden wanneer ze binnen werden opgeslagen, stelden we vast dat bij blootstelling aan zonlicht een deel van de inhoud nog wel vloeibaar bleef, maar de buitenkant door het UV-licht volledig was uitgehard. We moesten dus dringend een ander soort verpakking hebben."

Lekken voorkomen
Een andere beweegreden om een alternatieve verpakking te gaan gebruiken, was het voorkomen van mogelijke lekken. Hoewel UV-uithardende lakken vrijwel meteen stollen tot een gel en lekkage niet meteen aan de orde lijkt, zetten de lakken onder invloed van temperatuurwijzigingen uit en nemen ze een andere vorm aan. Bij de emmers uit PP was het niet mogelijk om te voorkomen dat de lakken onder druk gingen uittreden. Ook waren ze niet bestand tegen onverwachte impact of andere mishandeling tijdens het transport.

Toen Gary toevallig de 6-liter-vaten van CurTec zag tijdens de Chemspec-beurs, wist hij het meteen: "Die vaten hebben we nodig!" Hij stelde ze voor aan de inkoopafdeling die de vaten op het eerste zicht te duur vond. Na grondig overleg en een opsomming van de voordelen, kwam het bedrijf tot het besluit dat de vaten van CurTec inderdaad de juiste keuze waren voor de verpakking van hun hoogwaardige lakken.

Wat de klant wil
"CurTec-vaten zijn uiterst robuust en vrijwel niet te vervormen. Zelfs het schroefdeksel is volledig lekvrij. Onze lakken zijn vochtgevoelig en deze afsluiting zorgt ervoor dat er geen waterdamp kan binnendringen. Wij nemen de zwarte UV-veilige vaten af bij CurTec om uitharding van de lakken tijdens transport en opslag te voorkomen. In vergelijking met emmers uit PP zijn deze vaten ook erg praktisch: een 6-liter-vat laat zich gemakkelijk uitgieten. Bovendien willen onze klanten een vat kunnen vastklemmen en de inhoud ervan mengen voor het drukproces begint. Emmers kan je niet vastklemmen omdat de handgreep in de weg zit, en vaak gaat het deksel er niet gemakkelijk terug op. CurTec vaten kunnen snel en eenvoudig worden gesloten en voorkomen dat er tijdens het proces stofdeeltjes in de lak terechtkomen", vertelt Gary.

Een andere reden waarom MacDermid Autotype voor CurTec vaten heeft gekozen, is omwille van hun stapelbare eigenschappen. Op verzoek van een grote klant ontwikkelde het bedrijf samen met Laminar Medica een herbruikbare temperatuur-gecontroleerde buitenverpakking waarmee de  temperatuur tijdens het transport gedurende 96 uur constant kan worden gehouden. Die zorgt ervoor dat de viscositeit van de lakken bij eventuele temperatuurschommelingen niet verandert zodat de hoogwaardige producten intact blijven. Doordat de buitenverpakking groot genoeg is voor twee lagen vaten, kunnen ook de laadvolumes worden geoptimaliseerd.

Geuren
Ik vroeg Gary of er voor de verpakking van UV-lakken een UN-certificaat vereist is: "Een UV-lak is een irriterend product. Het kan zonder gevaar worden getransporteerd maar heeft wel een penetrante geur. Mocht het product op welke manier dan ook lekken of vrijkomen, dan zorgt dat voor heel wat ongemakken en is er dagen lang een sterke geurhinder. CurTec verpakkingen voorkomen dat geuren (en het product) vrijkomen."

Productveiligheid
UV-uithardende lakken zijn ook in kleinere hoeveelheden verkrijgbaar. Het gaat om dezelfde UV-gel maar met een lagere viscositeit en dus met een nog grotere kans op lekken. Gary licht toe: "De potten die we eerst gebruikten, waren moeilijk te sluiten. Als je hard op het deksel drukte, leek de pot goed afgesloten, maar je moest er wel voor zorgen dat de verschillende groeven aan de bovenkant en het deksel perfect overeenstemden om zeker te zijn dat de verpakking niet ging lekken. Met de Packo van CurTec is dit probleem voorgoed van de baan waardoor het verpakkingsproces niet alleen efficiënter verloopt maar ook rendabeler is. Dit zeer interessante voordeel deed de directie beslissen om over te schakelen naar de veilige en gebruiksvriendelijke Packo."

Hygiëne-eisen
MacDermid Autotype verwacht dat de Wijdmondse vaten en Packo’s schoon en volledig stofvrij zijn. Ik vroeg Gary waarom ze zulke strenge voorwaarden qua hygiëne stellen. Gary toont me een autowijzerplaat met zeefdruk: "Deze coating is slechts enkele microns dik en het minste beetje vuil zal zich aan het oppervlak hechten. We moeten vermijden dat de verpakking tot vlak voor de afvulling niet aan de lucht wordt blootgesteld omdat de meeste vloeibare producten die wij verkopen door stof en vuil kunnen worden bedorven. Hygiëne is dus een absolute voorwaarde!"

"We vroegen CurTec om een verpakking te leveren die aan de strengste eisen op het vlak van reinheid voldoet. CurTec kon perfect aan die vraag tegemoetkomen. We willen immers geen routinecontroles ten aanzien van hygiëne uitvoeren omdat die het risico op besmetting alleen meer zouden verhogen. Daarom is het voor ons zo belangrijk dat we op onze leveranciers kunnen vertrouwen. En CurTec is een leverancier die we kunnen vertrouwen. De UV-lakken behoren al vele jaren tot onze bestverkochte producten en in al die tijd hebben we nooit klachten over vervuiling gehad. En voor dit soort lak is dat een hele prestatie binnen onze industrie!"


Met dank aan:
Gary Field

 



Hebt u ook specifieke eisen ten aanzien van reinheid? Neem dan gerust contact met ons op. We kunnen een Packaging Scan uitvoeren en u, op basis van de resultaten, de meest veilige en doeltreffende verpakkingsoplossing voorstellen.


Wat is een Packaging Scan?


 

Over MacDermid Autotype

MacDermid Autotype is een internationale fabrikant van gecoate films en emulsies, vooral voor gebruik in de drukkerij-, automobiel- en elektronica-industrie. Het bedrijf werd in 1868 opgericht en heeft een uitgebreide expertise opgebouwd. MacDermid Autotype combineert toonaangevende technologieën met uitzonderlijke toepassingsgebieden.

Al meer dan 140 jaar zet het bedrijf zich in om producten te leveren die tegemoetkomen aan de exacte vereisten qua ontwerp en toepassing van hun klanten. Hierbij leeft het bedrijf de strengste productienormen na die garant staan voor een consistente kwaliteit. Tot het klantenbestand van MacDermid Autotype behoren vele grote internationale merken zoals Siemens, Mercedes Benz en Fiat.

MacDermid Autotype exporteert 85 % van zijn producten en beschikt over strategisch gelegen verkoop- en distributiekantoren in de US, Singapore en China. De productiefabrieken en R&D-centra bevinden zich in het VK, de VS en China. In elk van deze regio's kan een beroep worden gedaan op een lokale klantendienst en technische experts, en in de vele wereldwijde functies - gaande van klantendiensten tot verkoop en technische ondersteuning - worden ruim 20 verschillende talen gesproken.

Als coatingbedrijf dat zich richt op gespecialiseerde films, kan MacDermid Autotype de prestaties van een gewone plastic film aanpassen en verbeteren voor tal van hoogtechnologische en veeleisende toepassingen. Deze kunnen worden opgedeeld in de volgende hoofdrubrieken:

  • Hard-gecoate polyester films voor membraanschakelaars en aanraakschermen
  • Vormbare hard-gecoate films voor automobiel- en telecommunicatietoepassingen
  • Textuurlakken die het aanzicht en gevoel van (vormbare) hard-gecoate films verbeteren
  • Lichtgevoelige stencilfilms voor de zeefdrukindustrie